Но на Парнасе парниковых газов, пока еще тихонько и робко, на маленьких "островах", ядовитой, с общей точки зрения, местности, выживали маленькие, но очень особенные бактерии. А особенные они были потому, что в отличие от всех продуцировали не углекислый газ, а кислород. Звались они цианобактерии. Малыши эти, однако, сами не заметно для себя, запустили бесповоротный и несравнимый по масштабам процесс. 2 000 миллионов лет наполняли они землю кислородом, который поначалу локально накапливался на дне маленьких водоемов, где они сами жили - не тужили, строя свои домики. Удивительные создания наглядно реализовали принцип "тише едешь - дальше будешь". Старательные, но предприимчивые бактерии начали с океана и за 600 млн. лет "окислородили" сначала его. Казалось бы, можно и остановиться, но куда там! На рубеже 1.8 млрд. лет назад кислород, продуцируемый бактериями, уже окислял все приповерхностные породы на земле, а окончательно он это сделает еще через миллиард лет. После этого насытить и атмосферу кислородом уже не кажется такой сложной задачей. Всего через каких-то 300 миллионов лет атмосфера достигла современного своего состояния. Но история на этом не заканчивается. Малыши бактерии и сейчас строят свои цианобактериальные маты - карбонатные постройки, похожие на известняк. Увидеть их вживую(!) можно в Австралии. Кроме того, трудяги-цианобактерии и сейчас продуцируют от 20 до 40% всего объема кислорода на земле, а в Южной Америке и Китае из них даже делают муку.