Чувство кворума (#quorum_sensing) позволяет бактериям координировать свои действия по отношению друг к другу и окружающей среде. Выделяя в среду сигнальные вещества, они узнают, какое количество сородичей находится рядом с ними. При возрастающей концентрации веществ все бактерии изменяют своё поведение. Чувство кворума позволяет бактериям реагировать на дефицит питательных веществ, конкурентов и изменения окружающей среды. Патогенные бактерии с помощью чувства кворума противостоят иммунной системе хозяина
Оказалось, что «коллективизм» необходим для определенного вида движения микробных клеток, но самое главное: под контролем «чувства кворума» болезнетворные бактерии образуют пленки, труднодоступные для антибиотиков, и синтезируют факторы вирулентности.