Считается, что подсветка моллюска напоминает лунный свет и скрывает силуэт моллюска от глаз хищников. Откуда же берется этот свет? Только вылупившиеся моллюски стерильны. Их органы свечения не работают и снаружи покрыты слизью и ресничками. Их начинают атаковать различные бактерии. Но органы свечения предназначены только для люминесцентных бактерий Vibrio fischeri. Когда их собирается больше 5, они включают целый ряд генов моллюска! В результате, нужные бактерии заселяются вовнутрь лакуны, а патогены проникнуть не могут. Наружные ткани моллюска превращаются в пейзаж, привлекающий сородичей и отталкивающий хищников. А автор этого открытия, Макфолл-Най, подытожила: “Результатом этих исследований стали первые экспериментальные данные, показывающие, что определенный бактериальный симбионт может сыграть в развитии животного ведущую роль”.